Статьей 207.1 Уголовного кодекса Российской Федерации предусмотрена уголовная ответственность за публичное распространение под видом достоверных сообщений заведомо ложной информации об обстоятельствах, представляющих угрозу жизни и безопасности граждан, и (или) о принимаемых мерах по обеспечению безопасности населения и территорий, приемах и способах защиты от указанных обстоятельствах. В случае публичного распространения под видом достоверных сообщений заведомо ложной общественно значимой информации, повлекшее по неосторожности причинение вреда здоровью человека ответственность предусмотрена статьей 207.2 Уголовного кодекса Российской Федерации. В условиях пандемии в обществе возрастает потребность в получении достоверной информации о существующей угрозе и темпах ее развития. Названным обстоятельством зачастую пользуются люди, желающие повысить свою популярность путем распространения недостоверных сведений о реальном положении сложившейся ситуации, в том числе о большом количестве жертв коронавируса в отдельных городах, скрываемых масштабах бедствия, новых симптомах и способах заражения инфекцией. Верховный Суд Российской Федерации разъяснил, что следует понимать под заведомо ложной информацией и ее распространением под видом достоверных сообщений. Под заведомо ложной информацией, в том числе об обстоятельствах распространения на территории Российской Федерации новой коронавирусной инфекции (COVID-19), и (или) о принимаемых в связи с этим мерах по обеспечению безопасности населения и территорий, приемах и способах защиты от указанных обстоятельств, следует понимать такую информацию (сведения, сообщения), которая изначально не соответствует действительности, о чем было достоверно известно лицу, ее распространявшему. При этом публичный характер распространения заведомо ложной информации может проявляться не только в использовании для этого средств массовой информации и информационно-телекоммуникационных сетей, но и в распространении такой информации путем выступления на собрании, митинге, распространения листовок, вывешивания плакатов и т.п.